Dwóch kandydatów LGBTQ ściera się w Alabamie, tworząc przepaść polityczną

Dwóch kandydatów LGBTQ ściera się w Alabamie, tworząc przepaść polityczną

22 maja, 2022 0 przez admin

Dwóch kandydatów LGBTQ rywalizuje ze sobą podczas prawyborów Demokratów w Alabamie, tworząc rozłam w partii.

Brit Blalock, niebinarna kobieta, która używa zarówno zaimków „ona”, jak i „oni”, ogłosiła w zeszłym roku, że będzie kandydować do Izby Reprezentantów Alabamy, reprezentującej 54. Dystrykt, obejmujący części śródmieścia i wschodniego Birmingham. Miejsce to jest obecnie zajmowane przez deputowanego Neila Rafferty’ego, jedynego ustawodawcę LGBTQ w stanie, który od dwóch lat walczył z ustawą anty-LGBTQ w Alabamie.

„Po tym, jak w ciągu ostatnich pięciu lat pomogłem 20 kobietom z Partii Demokratycznej ubiegać się o urząd, byłem przygotowany na wiele wyzwań, z jakimi miałem do czynienia, bo odważyłem się wystąpić z białym, cisgenderowym, zasiedziałym mężczyzną” – powiedział Blalock o Rafferty we wcześniejszym poście na Facebooku . w tym miesiącu . Powiedziała jednak, że nie jest przygotowana na niektóre przeszkody. Powiedziała, że samochody podążały za nią, gdy prowadziła agitację, i że wiceprzewodniczący Partii Demokratycznej w Alabamie zniechęcił niektórych darczyńców do wspierania jej kampanii.

Blalock powiedział, że poprosiła Rafferty’ego o spotkanie z nią w barze, zanim oficjalnie ogłosiła swoją kandydaturę, aby mogła powiedzieć mu osobiście.

„Chciałam, żeby mu było jasne, że nie biegnę, żeby się z nim zmierzyć, że to są rzeczy, o których myślałam przez wiele lat, i wydawało mi się, że to właściwy czas dla mnie” – powiedziała NBC News.

Ale powiedziała, że Rafferty wydawał się nie rozumieć „i posunął się tak daleko, że nazwał mnie biegnącą „niewłaściwą”, co nie jestem pewien, jak to jest złe, ponieważ tak działają prawybory, czyż nie?” – powiedział Blalock.

Obrońcy praw osób transpłciowych zbierają się przeciwko ustawodawstwu stanu Alabama
Deputowany Neil Rafferty, D-Ala., przemawia na wiecu w Alabama State House, aby zwrócić uwagę na ustawodawstwo antytranspłciowe, w Montgomery w stanie Alabama, 30 marca 2021 r. Akta Julie Bennett / Getty Images

Rafferty nie odniósł się bezpośrednio do twierdzenia Blalocka, ale powiedział w e-mailowym oświadczeniu, że nigdy nie zniechęciłby osoby LGBTQ do ubiegania się o urząd i zauważył, że społeczność queer jest nadal niedoreprezentowana w wybranych urzędach w całym kraju.

„Kiedy rozmawiałem z nimi zarówno przed, jak i po ogłoszeniu swojego biegu, nie zniechęciłem ich do kandydowania” – powiedział o Blalocku Rafferty, były żołnierz piechoty morskiej, który pracował dla organizacji non-profit Birmingham AIDS Outreach. „Nigdy nie zniechęciłbym osoby LGBTQ do ubiegania się o urząd, ponieważ jest to sprzeczne z moimi podstawowymi przekonaniami i wizją przyszłości naszego ruchu. Początkowo miałem nadzieję, że proces redystrykcyjny pozwoli nam działać w osobnych okręgach, tak abyśmy mieli szansę podwoić reprezentację LGBTQ w legislaturze stanowej. Kiedy dowiedziałem się, że będą biegać w tej samej dzielnicy co ja, wyjaśniłem, że pobiegnę czysty wyścig, co mam.

Blalock powiedziała również, że spotkała się z odmową ze strony co najmniej dwóch prominentnych przywódców stanowej Partii Demokratycznej. Tuż przed ogłoszeniem swojej kandydatury w czerwcu rozmawiała z Patricią Todd, wiceprzewodniczącą partii, która przed Raffertym zajmowała stanowisko 54 Dystryktu i była pierwszą osobą LGBTQ wybraną na urząd publiczny w stanie.

Blalock powiedział, że Todd powiedział jej, że „biegając, „jadłem własne”.

„Nie zgadzałem się z nią i powiedziałem jej, że uważam, że to wspaniała rzecz dla młodzieży LGBTQ, gdy widzi wielu queerowych osób ubiegających się o urząd” – powiedział Blalock.

Todd powiedziała, że zniechęciła Blalocka do walki z Rafferty i poleciła jej startować na inne stanowisko, na przykład w zarządzie szkoły.

„Wydaje mi się, że jestem oldschoolowy w tym, że kiedy masz kandydata na urząd ubiegającego się o reelekcję, który jest dobrym demokratą, postępowym myślicielem, odniósł sukces, uchwalił kilka ustaw, staje w obronie naszej społeczności, dlaczego mielibyśmy chcieć zmienić konie w połowie wyścigu? powiedział Todd. „Myślę, że jest świetną kandydatką. Myślę, że potrzebujemy więcej kobiet do biegania, ale chciałbym, aby ludzie rozważyli bieganie przeciwko zasiedziałemu, który jest dobry w naszych sprawach, a ona nawet przyznaje, że nie zgadzała się z nim w kwestiach politycznych.

Blalock powiedział również, że Todd zadzwonił do niektórych darczyńców Blalocka i zachęcił ich do zaprzestania wspierania nowicjusza.

Todd powiedziała, że zadzwoniła do niektórych dawców Blalocka, ponieważ niektórzy z nich są przyjaciółmi Todda, więc zapytała ich, dlaczego wspierają Blalocka i czy są niezadowoleni z Rafferty’ego.

„Ale nigdy nie powiedziałem: »Nie powinieneś na nią głosować«” ani nic takiego – powiedział Todd. – Nie zrobiłbym tego.

Kampanie Hilary Clinton w Birmingham przed prawyborami w super wtorek
Następnie przedstawicielka Patricia Todd przemawia w gimnazjum Miles College w Fairfield w stanie Alabama, 27 lutego 2016 r. Taylor Hill / plik WireImage

Blalock powiedział, że to zaskakujące, że Todd „tak mocno wyszedłby naprzeciw pierwszej niebinarnej osobie, która kandydowała na urząd państwowy”, gdy kraj „jest w decydującym momencie, jeśli chodzi o kwestie tożsamości płciowej”.

Blalock wskazał również na komentarze wygłoszone w zeszłym roku przez reprezentanta stanowego Anthony’ego Danielsa, przewodniczącego Izby Demokratycznej Izby Reprezentantów, jako dowód, że przywódcy Partii Demokratycznej „zrobią wszystko, co w ich mocy, aby chronić Neila” Rafferty’ego.

Daniels powiedział Alabama Daily News w czerwcu, krótko po tym, jak Blalock wystartował w wyścigu, że zdecydowanie poprze Rafferty’ego w reelekcji.

„Reprezentant. Rafferty był wspaniałym i silnym członkiem naszego klubu” – powiedział Daniels. „Jest bardzo głęboko zaangażowany w swoją pracę w zakresie wymiaru sprawiedliwości w sprawach karnych, sprawiedliwości społecznej, edukacji, równych praw dla wszystkich ludzi, praw obywatelskich, a jego zdolność do reprezentowania wszystkich zasad demokratycznych nie ma sobie równych”.

Dodał: „Bez wątpienia jest członkiem, którego chcemy być w Montgomery i zrobimy wszystko, co w naszej mocy, aby upewnić się, że wróci do Montgomery”.

Blalock potwierdziła, że nie sprzeciwia się Rafferty’emu w kluczowych kwestiach politycznych, ale powiedziała, że jej styl rządzenia będzie inny, „mianowicie bardziej prominentny i bardziej widoczny oraz częstszy kontakt z wyborcami”. Powiedziała, że jeśli wygra, byłaby jedynym urzędnikiem państwowym z ponad dziesięcioletnim doświadczeniem w organizowaniu społeczności i aktywizacji, w tym w obronie praw LGBTQ i dostępu do aborcji.

Todd pochwalił Rafferty’ego za jego poparcie przeciwko ustawom wymierzonym w osoby transpłciowe, w tym ustawie z Alabamy, która zakazywałaby opieki medycznej potwierdzającej płeć dla nieletnich poniżej 19. roku życia. Powiedział, że środek jest sprzeczny z ideałami republikanów, takimi jak mały rząd, i że ustawodawcy „ustawią cel na plecach dzieci”.

„Tylko nie waż się nazywać mnie przyjacielem po tym”, powiedział Rafferty do zwolenników ustawy na krótko przed jej uchwaleniem i podpisaniem przez gubernatora. Od tego czasu został tymczasowo zablokowany przez sędziego w toku postępowania sądowego.

Ale Blalock powiedział, że strategia Rafferty’ego polegająca na próbowaniu odwołania się do republikanów nie zadziałała.

„Moje podejście do reprezentacji różni się od reprezentanta Rafferty tym, że uważam, że najbardziej postępowy głos w legislaturze powinien być bardzo głośny i bardzo widoczny przez cały czas” – powiedział Blalock. „Widzieliśmy, jak udowodniono w kółko, że zaprzyjaźnienie się z Republikanami na całym świecie nie zapobiega uchwalaniu złej polityki”.

W miarę jak coraz więcej kandydatów LGBTQ ubiega się o urząd, coraz więcej z nich będzie walczyć ze sobą, według LGBTQ Victory Fund, który ma na celu zwiększenie liczby otwarcie wybranych urzędników LGBTQ w Stanach Zjednoczonych i poparł Rafferty’ego w zeszłym roku .

Albert Fujii, rzecznik organizacji, powiedział, że w tym roku jest kilkanaście prawyborów, w których startuje co najmniej dwie osoby LGBTQ. Powiedział, że łączna liczba osób LGBTQ, które do tej pory biegły, wynosząca 950, wygląda na to, że może przekroczyć rekord 1006 z 2020 roku.

„Teraz w jednej prawyborach jest wiele osób LGBTQ, a nasza pozycja jest naprawdę dobra” – powiedział. „Celem prawyborów jest zapewnienie, że najsilniejszy kandydat — ten z najlepszą wizją i najlepszymi pomysłami politycznymi — przejdzie do generała. Jeśli chodzi o nasz ruch i zwiększanie reprezentacji LGBTQ, co jest naszą podstawową misją, jest to naprawdę dobra rzecz dla naszej społeczności”.

Aby Amerykanie LGBTQ mogli osiągnąć sprawiedliwą reprezentację, ponad 28 000 dodatkowych przedstawicieli LGBTQ musiałoby zostać wybranych do urzędów lokalnych, stanowych i federalnych, jak wynika z raportu LGBTQ Victory Fund 2021 Out for America .

Śledź NBC Out na Twitterze , Facebooku i Instagramie