Dziesięciolecia zarzutów o niewłaściwe postępowanie w LSU zostały zbadane w procesie o 50 milionów dolarów

Dziesięciolecia zarzutów o niewłaściwe postępowanie w LSU zostały zbadane w procesie o 50 milionów dolarów

22 maja, 2022 0 przez admin

Przez dwie dekady pracy na wydziale lekkoatletycznym Louisiana State University — potężnej uczelni sportowej — Sharon Lewis uważała ochronę pracownic i studentów za kluczową część swojej pracy. Powiedziała, że sumiennie zgłasza swoim przełożonym przestępstwa na tle rasowym i seksualnym – „kilka”, jak powiedziała, złożonych na przestrzeni 15 lat.

To znaczy, dopóki jej przełożeni nie odmówili przyjęcia jednego z nich, powiedziała.

„Nie mogłem w to uwierzyć. To wszystko było tak przytłaczające”, powiedział Lewis. „Zemdlałem”.

Oskarżenie Lewis jest częścią jej 50 milionów dolarów pozwu o tytuł IX przeciwko szkole, radzie nadzorczej, określonym członkom personelu i prawnikom w firmie Taylor Porter, z których wszyscy, jak twierdzi, spiskowali w „bezprawnej dyskryminacji ze złośliwością lub lekkomyślną obojętnością na federalne chronione prawa, do których jest uprawniona.”

W przyszłym tygodniu ma rozprawę w sprawie wniosku w Luizjanie, aby bronić się przed staraniami szkoły o oddalenie jej sprawy. Jej komentarze dla NBC News są jej pierwszym obszernym wywiadem na temat jej zgłoszenia przeciwko jednemu z największych programów lekkoatletycznych w college’u w USA

Podczas gdy jej praca związana z rekrutacją najlepszych sportowców, którzy przybyli do LSU, była integralną częścią jej pracy jako zastępcy dyrektora sportowego ds. Rekrutacji do piłki nożnej i relacji z absolwentami, powiedziała, że „ochrona szkoły przed samą sobą stała się częścią tego, co musiałem zrobić”.

Powiedziała więc, że poczuła się zdradzona, kiedy zdała sobie sprawę, że jej koledzy „kłamali”, powiedziała, aby chronić uniwersytet, co oznaczało również, że poświęcają ją, aby to zrobić.

Lewis powiedziała, że wysłała skargi własne i od pracowników studentów wydziału piłki nożnej, a także swoich kolegów, do swoich przełożonych, Verge Ausberry, zastępcy dyrektora ds. sportowych i Miriam Segar, starszej zastępczyni dyrektor ds. sportowych.

Ale nagle, zgodnie z pozwem, inni administratorzy w szkole stwierdzili, że nie zrobiła czegoś takiego.

„Po wydaniu Raportu Huscha Blackwella w 2021 roku i dokumentach kancelarii Taylora Portera dowiedziałem się, że zamierzali mnie dopaść i że zostałem wrobiony” – powiedział Lewis NBC News o swoim burzliwym czasie na macierzystej uczelni.

Jej kariera zawodowa w LSU zakończyła się 5 lutego, kiedy została zwolniona podczas tego, co szkoła nazwała „ogromną restrukturyzacją”.

W swoim pozwie twierdzi, że przeżyła lata dyskryminacji i znęcania się – brak równego wynagrodzenia, niestosowności seksualne i nękanie – wynikające z bycia czarną kobietą, która służyła jako demaskatorka złego zachowania. Lewis twierdzi również, że została zwolniona bez powodu i domaga się odszkodowania.

Ze swojej strony LSU zaprzeczył jej zarzutom.

„Jeśli chodzi o pozew pani Lewis, zamierzamy energicznie bronić tych roszczeń i nie pozwolić, aby odwracało to naszą uwagę od naszych prawdziwych celów poprawy naszego uniwersytetu” – powiedział w oświadczeniu dyrektor ds. relacji z mediami LSU, Ernie Ballard III, dodając, że będzie przemawiał w imieniu wszystkich pracownicy szkoły.

Jeden z prawników Lewisa, Larry English, doszedł do sądu federalnego przeciwko urzędnikom szkolnym na mocy ustawy Racketeer Influenced and Corrupt Organizations Act, czyli RICO. Sprawy RICO są zwykle związane z przestępczością zorganizowaną i nigdy wcześniej nie były widziane w sprawie NCAA. Lewis wniósł podobne roszczenia do sądu stanowego na podstawie Louisiana Racketeering Act. Podczas gdy niektórzy z oskarżonych RICO zostali zwolnieni w sądzie federalnym w zeszłym roku, English powiedział, że będzie nadal twierdził, że „działem sportowym LSU kierowała firma przestępcza”.

Niedawno NCAA złożyło zawiadomienie o zarzutach przeciwko LSU, w którym stwierdzono, że w latach 2012–2020 szkoła nie miała instytucjonalnej kontroli nad programami koszykówki i piłki nożnej – w tym samym czasie, w którym Lewis twierdzi, że zgłosiła kilka skarg dotyczących molestowania seksualnego, które nie zostały zbadane przez szkołę . Instytucja ma 90 dni na ustosunkowanie się do ustaleń NOA.

W efekcie zwolniono trenera męskiej koszykówki Will Wade. NOA rzekomo naruszyło NCAA, że dopalacz płacił członkom rodziny piłkarza 180 000 $ za pracę przy kilku wydarzeniach, a gwiazda NFL Odell Beckham Jr. dawała graczom gotówkę na boisku po zdobyciu mistrzostw kraju w 2019 roku. Raport zaklasyfikował te naruszenia jako mniej poważne z natury, ale jako część większego zarzutu „braku kontroli instytucjonalnej” w tej sprawie.

Tymczasem niezależny raport firmy prawniczej Husch Blackwell z 2021 r. nakreślił niezliczone problemy, w tym fakt, że szkoła nie podjęła działań w zgłoszonych przypadkach niewłaściwego postępowania. W raporcie stwierdzono również, że Lewis był jedynym członkiem personelu ukaranym za niewydawanie raportów, które opisał jako „ironiczne, ponieważ Lewis złożył kilka doniesień o molestowaniu seksualnym podczas swojej kadencji”. Ponadto, dochodzenie wykazało, że Taylor Porter, który reprezentował LSU od 80 lat, nie zgłosił swoich ustaleń z poprzedniego dochodzenia w sprawie zarzutów o niewłaściwe zachowanie seksualne przez ówczesnego trenera piłki nożnej Les Milesa wszystkim członkom zarządu szkoły. LSU zwolniło firmę, która nie odpowiedziała na prośbę o komentarz.

Lewis, były sportowiec na torze Tygrysów, został zatrudniony w 2002 roku i przez 20 lat pracował w departamencie piłki nożnej jako pracownik uznany za integralną część pomocy w zwabieniu największych talentów w kraju do LSU. Została również wybrana na prezesa National L Club — potężnej organizacji absolwentów dla byłych sportowców i innych osób związanych ze sportem — gdzie pozostaje w swojej roli.

Uniwersytet stał się trampoliną dla wielu zawodowych sportowców i olimpijczyków , ale jego program piłkarski jest klejnotem w koronie, z czterema mistrzostwami kraju i dziesiątkami byłych graczy wypełniających składy drużyn NFL.

Lewis powiedziała, że wystąpiła z zarzutami niewłaściwego zachowania wobec Milesa w 2005 roku po ich pierwszym spotkaniu, podczas którego powiedział jej, że „woli blondynki od brunetek”. Pozew Lewisa mówi, że „była zaniepokojona, że Miles miał niewłaściwą fiksację na punkcie pracownic-studentek”.

Zgłosiła swoje obawy Ausberry i Segarowi, z których żadne „nie podjęło działania”, powiedziała. Ausberry i Segar są cytowani jako pozwani w pozwie i odmówili komentarza, powołując się na toczącą się sprawę sądową.

Les Miles
Les Miles, ówczesny trener Tygrysów Uniwersytetu Stanowego w Louisiana, przygląda się podczas meczu w Baton Rouge w stanie La. 28 listopada 2015 r. Chris Graythen / plik Getty Images

Milesowi polecono unikać interakcji z pracownikami studenckimi w 2013 roku – co według pozwu Lewisa miało miejsce, ponieważ administratorzy byli świadomi jej raportów – i ostatecznie został zwolniony trzy lata później. W 2018 roku został trenerem na University of Kansas, gdzie został umieszczony na urlopie administracyjnym, a następnie opuścił uniwersytet w 2021 roku w związku z ujawnieniem zarzutów o nadużycia seksualne wynikające z LSU. Adwokat Milesa nie zwrócił prośby o komentarz, ale w przeszłości zaprzeczył tym roszczeniom.

Lewis upiera się w swoim pozwie, że zgłosiła Ausberry i Segarowi kilka innych przypadków niewłaściwego zachowania trenerów i zawodników. W pozwie twierdzi, że jej szefowie stworzyli wrogie środowisko pracy, w którym „była poddawana dyskretnym aktom dyskryminacji i od 2005 roku doświadczała rasowo wrogiego środowiska pracy”.

LSU wszczęło śledztwo w sprawie Huscha Blackwella po tym, jak były Tiger biegnący z powrotem Derrius Guice został aresztowany pod zarzutem przemocy domowej w 2020 roku. Raport wykazał, że szkoła nie poradziła sobie właściwie z wieloma doniesieniami o nadużyciach seksualnych w lekkoatletyce LSU. Segar i Ausberry zostali na krótko zawieszeni przez uniwersytet za ich bezczynność w związku z doniesieniami o nadużyciach seksualnych w trakcie programu lekkoatletycznego, ale wrócili do pracy. Guice, który został powołany przez waszyngtońskich dowódców NFL, zawarł ugodę z ofiarą i oskarżenia zostały oddalone w czerwcu. Liga zawiesiła go na sześć tygodni za naruszenie zasad osobistego zachowania. Waszyngton go zwolnił i nie został podpisany przez inną drużynę.

Dochodzenie zaleciło 18 zmian w programie, w tym m.in. odpowiednią obsadę biura Title IX, przebudowę systemu raportowania, usprawnienie ewidencjonowania i ukierunkowanego szkolenia sportowców. LSU twierdzi, że zrealizowało 17 zaleceń.

Sedno sprawy Lewisa jest następujące: śledztwo Huscha Blackwella wykazało, że Lewis był jedynym członkiem personelu LSU, który zgłosił skargi, a Ausberry i Segar zostali upomnieni za niedziałanie w ich sprawie. Jednak LSU nalega, aby Lewis nie składał żadnych raportów, mimo że na krótko zawiesił swoich szefów, ponieważ nie działali na podstawie tych samych skarg, które Husch Blackwell zgłosił, które zgłosił Lewis.

„Nie mogę się doczekać, aby zobaczyć w sądzie, jak to wyjaśnią” – powiedział Lewis. „Jeśli tylko ja zgłosiłem, a śledztwo wykazało, że ktoś zgłosił się do Verge i Miriam i że nic nie zrobili, jaki jest ich argument?”

Lewis powiedziała, że czuła się ostracyzmowana i zwolniona przez niektórych administratorów w Baton Rouge. Lewis powiedziała również, że została poinformowana przez głównego radcę prawnego LSU, Winstona DeCuira, że nie może przyjąć zaproszenia do składania zeznań na przesłuchaniu przed Komisją ds. Kobiet i Dzieci, stałą komisją powołaną po opublikowaniu raportu Huscha Blackwella.

DeCuir zablokował Ausberry, Segarowi i wszystkim innym z LSU możliwość składania zeznań, ponieważ, jak powiedział na przesłuchaniu w zeszłym roku, byłoby niestosowne, aby osoby te zabierały głos, biorąc pod uwagę status administratora lekkoatletyki LSU, Sharon Lewis, pozwu przeciwko szkole o 50 milionów dolarów. do studenckiej gazety LSU, The Reville. Pracownicy wezwani do składania zeznań są potencjalnymi świadkami w sprawie. DeCuir nie odpowiedział na prośbę o komentarz.

Kilka byłych białych zawodniczek LSU zeznało na rozprawie o kulturze wykorzystywania seksualnego na kampusie – w tym tenisistka, która powiedziała , że została kilkakrotnie zgwałcona i pobita przez swojego chłopaka, piłkarza, po tym, jak aresztowała go i złamała żebra wśród innych urazów.

„Kobiety nazywano „ofiarami”, a tak właśnie było” — powiedział Lewis. „Żal mi ich i tego, przez co przeszli. Ale kiedy pojawiło się moje nazwisko, jedyna Czarna kobieta, zostałam nazwana oportunistką.

Zapytany o obecnych pracowników zeznających na rozprawie, DeCuir powiedział: „Kiedy prowadzisz dochodzenie tak jak my, i podajesz je do wiadomości publicznej, niezmiennie prawnicy i inni ludzie będą z tego korzystać i spróbują wnieść pozew”.

Ponieważ Lewis nie pracuje już dla LSU, jej prawnik skontaktował się z komisją, prosząc, by Lewis mógł zeznawać pod przysięgą na następnym przesłuchaniu komisji.

Twierdziła również w pozwie, że wielokrotnie zgłaszała Franka Wilsona, który był trenerem biegaczy i koordynatorem rekrutacji LSU w latach 2010-2015. . Wilson został ponownie zatrudniony w LSU w zeszłym roku przez nowego trenera Briana Kelly’ego po tym, jak podjął dwie prace gdzie indziej – na University of Texas w San Antonio i McNeese State.

Frank Wilson
Trener ówczesnego Uniwersytetu Teksańskiego w San Antonio Roadrunners, Frank Wilson, rozmawia ze swoimi koordynatorami podczas meczu w Hattiesburg, Miss. 20 października 2018 r. Bobby McDuffie / Icon Sportswire za pośrednictwem pliku Getty Images

„Wszystko, co mówi Sharon, jest absolutną prawdą, a szalone jest, jak bardzo LSU odpycha, wiedząc, że to wszystko jest prawdą”, powiedziała NBC News były pracownik LSU, czarna kobieta, pod warunkiem zachowania anonimowości. Powiedziała, że chce iść dalej ze swoim życiem i karierą, i że identyfikowanie się może to narazić na szwank. Opisała zarzuty przeciwko Wilsonowi, które znalazły się w pozwie, mówiąc: „Chociaż nie chcę, aby używano mojego nazwiska, chcę, aby poznano prawdę”.

Powiedziała, że Wilson „komentowałby, co mam na sobie, albo stałby zbyt blisko mnie lub tuż na mnie, gdy byłem przy komputerze. A potem przeszedł do: „Chodźmy na obiad, aby porozmawiać o rekrutacji”. Powiedziałem: „Frank, gdzie twoja żona? Jeśli powie, że możemy zjeść razem kolację, to na pewno pójdę z tobą na kolację, żeby omówić rekrutację. Sprawdzałem jego blef.

„Powiedział: 'Dlaczego musisz zaangażować w to moją żonę?’ I to by go na jakiś czas zniechęciło. Pewnego dnia byliśmy na spotkaniu z innym członkiem personelu i kiedy siedziałem przy stole, Frank podchodzi do mnie i całuje mnie w usta. To było naprawdę agresywne. Pomyślałem: „Co robisz?”

„A potem wstałem, pobiegłem korytarzem do gabinetu Sharon i po prostu zacząłem płakać. Zapytała: „Co się stało? Co on zrobił?'”

Lewis, przełożony kobiety, powiedział jej, żeby w ogóle nie współpracowała „bezpośrednio z Frankiem” — wspomina kobieta. Powiedziała, że Lewis „powiedział Frankowi: „Wszystko, co musi dla ciebie zrobić, najpierw przechodzi przeze mnie. I podczas wszelkich spotkań, jakie mamy, będę z nią w pokoju. To był jej sposób na ochronę mnie. Ale Frank zemścił się na mnie, próbował mnie zwolnić. Ale Sharon by tego nie chciała.

Powiedziała, że sama nie zgłosiła incydentu, ale Lewis powiedziała, że zgłosiła to Segarowi, zgodnie z pozwem.

Lewis wykonała zrzut ekranu z 26 kwietnia 2013 r., wiadomości tekstowej do Segar, która, jak powiedziała, pokazuje jej zaniepokojenie kulturą na wydziale sportowym. W części czytamy: „Potrzebujemy zasad dotyczących molestowania seksualnego, z których nasi trenerzy i personel powinni być rozliczani. … Jestem za wszystkim, co działa, aby rozwiązać nasz problem. W tym momencie spróbuję wszystkiego dla nas, aby było bezpiecznie”.

Dzięki uprzejmości Sharon Lewis
Dzięki uprzejmości Sharon Lewis.

Lewis powiedziała, że nie jest świadoma żadnych reperkusji dla Wilsona.

„LSU zajęło stanowisko, że głosy tych czarnych kobiet nie mają znaczenia”, powiedział English, jeden z prawników Lewisa.

„To był koszmar” — powiedział Lewis. „Wykonałem swoją pracę. Zgłaszałem wszystko, co mi się przydarzyło, ludziom, którym miałem się zgłosić. I tak jestem traktowany za to, że postępowałem właściwie?”

Wilson i jego rodzina odłożyli oświadczenie rzecznika LSU Ballarda, który stwierdził: „Nie ma dowodów na to, że jakiekolwiek zarzuty dotyczące Franka Wilsona zostały kiedykolwiek zgłoszone urzędnikom LSU i żadne z tych zarzutów nie zostało udostępnione podczas bardzo widocznego, niezależnego Tytułu IX recenzja Huscha Blackwella — proces recenzji, w którym uczestniczyła pani Lewis”.

Jeśli chodzi o zwolnienie Lewisa, Ballard powiedział: „Chociaż nie mogę komentować konkretnej akcji personelu, mogę zapewnić, że między przesunięciami a odejściem nastąpiło 40 zmian personelu w Lekkoatletyce po sezonie piłkarskim 2021-22”.

Lewis powiedziała, że od lat chodzi na terapię, aby poradzić sobie z traumą „pracy w nieprzyjaznym miejscu bez wsparcia. Nie wiem, dlaczego niektórzy ludzie są chronieni przez radę nadzorczą. Nie mam pojęcia — powiedziała. „Ale udokumentowano, że nie wykonali swojej pracy”.

Zgodnie z pozwem Lewis powiedziała również, że zanim straciła stanowisko, jej e-maile i wiadomości tekstowe do Ausberry i Segar na urządzeniach firmowych dotyczące problemów z niewłaściwym postępowaniem zostały usunięte. Powiedziała jednak, że znalazła wiadomości, które wspierały jej twierdzenia, na starym laptopie i starym telefonie komórkowym, a także stworzyła zrzuty ekranu wiadomości do Segara błagającego o pomoc w „rozwiązaniu naszego problemu”.

„Żadnych innych e-maili nie brakowało; tylko te z tej dwójki – powiedziała.

Pozwani w tej sprawie domagają się oddalenia pozwów – zarówno stanowych, jak i federalnych – z rozprawą stanową 26 maja.

„Więc wyjaśnijmy to,” powiedział Lewis. „Pracują nad rozwiązaniem problemów przedstawionych w raporcie Huscha Blackwella, które są dokładnie tymi samymi rzeczami, o których informowałem. A jednak walczą ze mną? Po co? Za mówienie prawdy? Ale cieszę się, że to sprzątają; to jest to czego chce. Ale zrujnowali też moje życie, kiedy wszystko, co robiłem, to moja praca. Chcę tylko, żeby pociągnięto ich do odpowiedzialności za swoje czyny”.

Śledź NBCBLK na Facebooku , Twitterze i Instagramie .