Eksperci od chorób przedstawiają wczesne pomysły na temat tego, dlaczego epidemia ospy małp w Europie nasiliła się

Eksperci od chorób przedstawiają wczesne pomysły na temat tego, dlaczego epidemia ospy małp w Europie nasiliła się

22 maja, 2022 0 przez admin

W ciągu kilku tygodni zgłoszono około 80 nowych przypadków małpiej ospy w ośmiu krajach europejskich, bezprecedensowy wybuch choroby, która rzadko rozprzestrzenia się poza środkową i zachodnią Afryką. Kilka dodatkowych przypadków zostało zgłoszonych w USA , Kanadzie i Australii od środy.

Rosnąca liczba przypadków wywołała wśród ekspertów w dziedzinie chorób pytania o naturę przenoszenia małpiej ospy, ponieważ wielu pacjentów nie ma historii podróży do Afryki lub znanego kontaktu z zarażoną osobą.

„W jaki sposób początkowo zostali zarażeni i dlaczego jest to wszędzie, nadal pozostaje tajemnicą” – powiedział dr Stuart Isaacs, profesor medycyny na Uniwersytecie Pensylwanii.

Ospa małp nie przeskakuje łatwo z osoby na osobę. Do tej pory większość infekcji występowała u osób, które miały kontakt z zarażonym zwierzęciem poprzez ukąszenia, zadrapania lub przygotowywanie mięsa z dzikiej zwierzyny, twierdzą eksperci. Najbardziej godna uwagi epidemia na półkuli zachodniej miała miejsce w 2003 roku, kiedy psy preriowe zainfekowały 47 osób w USA

Na podstawie wcześniejszych przypadków przenoszenia wirusa z człowieka na człowieka naukowcy dowiedzieli się, że wirus rozprzestrzenia się poprzez wymianę dużych kropelek oddechowych lub poprzez bezpośredni kontakt z płynami ustrojowymi, uszkodzeniami powstałymi podczas infekcji lub skażonymi przedmiotami, takimi jak odzież czy pościel. Ospa małpy nie jest uważana za infekcję przenoszoną drogą płciową, ale może być przenoszona podczas kontaktów seksualnych, twierdzą eksperci.

Wiele z ostatnich przypadków w Europie dotyczy mężczyzn, którzy uprawiają seks z mężczyznami, a piątkowy alert Centrum Kontroli i Zapobiegania Chorobom sugeruje, że niektóre niedawne przypadki zaczęły się od zmian w okolicy odbytu i narządów płciowych.

„Zgaduję, że transmisja seksualna będzie wysoko na liście potencjalnych winowajców” – powiedział dr Grant McFadden, dyrektor Biodesign Center for Immunotherapy, Vaccines and Virotherapy na Arizona State University.

McFadden, Isaacs i kilku innych ekspertów przedstawili swoje wczesne pomysły na to, jak i dlaczego narasta nowa epidemia.

McFadden powiedział, że sekwencja genetyczna wirusa małpiej ospy , który zainfekował ludzi w Europie, wygląda stosunkowo zwyczajnie. To wskazówka, że to ludzkie zachowanie, a nie nieodłączne zmiany w samym wirusie, mogą napędzać nowe przypadki.

„Może to być tylko prosty, przypadkowy łańcuch, na przykład do społeczności gejowskiej” – powiedział McFadden.

Wirusy często łatwiej przenoszą się w zwartych grupach ludzi. Według Global.health , grupy zbierającej dane o chorobach zakaźnych, wszystkie niedawne przypadki ospy małpiej, w przypadku których zgłoszono płeć, dotyczyły mężczyzn.

„Można sobie wyobrazić, że miała to jedna osoba, a jeśli jest częścią małej, intymnej grupy ludzi, może rozprzestrzenić ją wśród tych połączeń” – powiedział dr David Evans, wirusolog z University of Alberta.

Ale to nie wyjaśnia, dlaczego przypadki są tak rozproszone geograficznie. Eksperci zgodzili się również, że sugerowanie, że ospa małp rozprzestrzenia się wyłącznie w obrębie jednej społeczności, jest przedwczesne. Powiedzieli, że ważne będzie wskazanie pierwszego przypadku transmisji z człowieka na człowieka i zbadanie go, aby ustalić, jak rozpoczęła się epidemia.

Niektórzy eksperci wysunęli hipotezę, że do rozprzestrzeniania się może przyczynić się rozluźnienie ograniczeń dotyczących podróży międzynarodowych.

„Wygląda na to, że wirus zawsze miał taką potencjalną zdolność” do przenoszenia się z człowieka na człowieka, powiedział McFadden. „Po prostu nigdy nie miał takiej możliwości w przeszłości – a jeśli tak się stało, szybko zniknęło i nigdy tak naprawdę nie postrzegaliśmy tego jako wydarzenia. Podczas gdy teraz, gdy ludzie mogą podróżować po całym świecie, jest całkowicie możliwe, że faktycznie jesteśmy widząc to po raz pierwszy w szerszym kontekście”.

Obecnie ludzie mogą być bardziej podatni na małpią ospę niż w przeszłości

Większość osób zarażonych małpią ospą całkowicie wyzdrowieje. W przeszłości zmarł tylko 1% ludzi, którym zaraził się szczep zachodnioafrykański odpowiedzialny za nową epidemię. Jednak według Światowej Organizacji Zdrowia inna linia wirusa, klad dorzecza Konga, zabiła blisko 10 procent.

Monkeypox należy do rodziny wirusów ospy, która obejmuje ospę prawdziwą. Według szacunków WHO szczepionki przeciw ospie są w około 85 procentach skuteczne w zapobieganiu ospie małp. Ale Stany Zjednoczone zaprzestały szczepienia społeczeństwa na ospę w 1972 roku, a ogólnoświatowe szczepienia ustały około 1980 roku, kiedy ospa została zwalczona na całym świecie.

Tak więc ludzie mają ogólnie mniejszą odporność na pokswirusy niż w minionych dziesięcioleciach.

„Nie mamy już odporności i dlatego nadal będziemy obserwować pojawianie się przypadków – a z czasem będzie ich coraz więcej” – powiedziała Anne Rimoin, profesor epidemiologii na Uniwersytecie Kalifornijskim w Los Angeles Fielding School of Public Health.

Isaac powiedział, że zmniejszona odporność populacji może również wyjaśniać, dlaczego w ostatnich latach Afryka odnotowała więcej przypadków małpiej ospy . Demokratyczna Republika Konga zgłosiła do 18 000 potwierdzonych lub podejrzewanych przypadków ospy małpiej w latach 2010-2019, ale mniej niż 10 000 w latach 2000-2009. Według WHO tylko w 2020 r. kraj zgłosił ponad 6 000 podejrzanych przypadków.

Lekarze mogli przeoczyć niektóre wczesne przypadki

Kilku ekspertów zasugerowało, że ospa małp mogła zacząć rozprzestrzeniać się w Europie na jakiś czas przed wylądowaniem na radarach naukowców.

„Ze względu na rozproszony geograficznie charakter przypadków w Europie i poza nią, sugeruje to, że transmisja mogła trwać od jakiegoś czasu” – powiedział dr Hans Kluge, dyrektor regionalny WHO na Europę w oświadczeniu z piątku .

Isaacs powiedział, że lekarze mogą czasami przegapić przypadek małpiej ospy, ponieważ wysypka wygląda podobnie do ospy wietrznej, kiły lub opryszczki.

„Większość lekarzy i klinik nie myśli o małpiej ospie” – powiedział. „Mogło to wrzeć z biegiem czasu i po prostu nikt nie pomyślał, aby to zidentyfikować lub o tym pomyśleć”.

Jest to szczególnie prawdopodobne, jeśli pacjent ma łagodną chorobę, powiedział McFadden. Do tej pory tak było w przypadku większości nowych infekcji, zgodnie z doniesieniami z USA, Belgii, Kanady, Niemiec i Portugalii. Nie zgłoszono żadnych ostatnich zgonów.

„Jeśli był szczególnie łagodny, ktoś mógł tak naprawdę nie zauważyć wiele i nie zastanawiał się zbytnio nad tym, co się dzieje, a następnie rozpowszechniał to wśród swojej grupy społecznej” – powiedział Evans.