Najwyżej wybierany urzędnik w najmniejszym hrabstwie Teksasu jest oskarżony o kradzież bydła

Najwyżej wybierany urzędnik w najmniejszym hrabstwie Teksasu jest oskarżony o kradzież bydła

22 maja, 2022 0 przez admin

Lawmen przybyli do odległego Loving County w Teksasie w piątek, aby aresztować sędziego hrabstwa, byłego zastępcę szeryfa i dwóch pracowników rancza w sprawie jednego z najstarszych przestępstw Teksasu – kradzieży bydła.

71-letni sędzia Skeet Jones, najwyżej wybierany urzędnik od 2007 roku w najmniej zaludnionym hrabstwie w kontynentalnych Stanach Zjednoczonych, ma do czynienia z trzema przestępstwami kradzieży żywego inwentarza i jednym zarzutem udziału w działalności przestępczej, oskarżonym o zbieranie i sprzedaż bezpańskiego bydła, władze powiedział.

Jones, potomek potężnej rodziny farmerów, która osiedliła się w Loving County w latach pięćdziesiątych, został w piątek osadzony w więzieniu w Winkler County i zwolniony za 20 000 dolarów obligacji, jak wynika z danych. Nie odpowiadał na telefony z prośbą o komentarz.

Władze aresztowały także byłego zastępcę Loving County, 35-letniego Leroya Medlina Jr., pod jednym zarzutem udziału w działalności przestępczej – przestępstwo drugiego stopnia, za które grozi kara do 20 lat. Medlin nie odpowiadał na telefony, ale jego żona wysłała e-mail, w którym zakwestionował motywy aresztowań. „Jesteśmy na celowniku”, napisała, „z pełną siłą”.

Urzędnicy z Texas and Southwestern Cattle Raisers Association , wiodącej agencji w tej sprawie, przedstawili kilka szczegółów na temat domniemanego przestępstwa. Zlecone przez Departament Bezpieczeństwa Publicznego w Teksasie, stowarzyszenie ma „specjalnych strażników” — certyfikowanych funkcjonariuszy pokojowych — którzy badają kradzieże zwierząt gospodarskich i inne przestępstwa w rolnictwie.

Jeremy Fuchs, rzecznik stowarzyszenia, powiedział, że trwa roczne śledztwo i możliwe są kolejne zarzuty.

Pomysł, że sędzia, któremu płaci się 133 294 dolary rocznie, zostanie aresztowany za szelest bydła, był po prostu za duży dla Susan Hays, prawniczki wyborczej z Teksasu, która w przeszłości kłóciła się z Jonesami.

– Nie możesz zmyślić tego gówna – powiedziała. „To upierdliwe łapanie bydła i zabieranie go na targ. A potem zaryzykować za to prawdziwe kłopoty? To jest dla mnie po prostu idiotyczne.

Wieść o aresztowaniach rozeszła się szybciej niż pożar na prerii z wiatrem w plecy przez ten hrabstwo zachodniego Teksasu, liczące 57 mieszkańców, według ostatnich szacunków US Census Bureau. Rozciągające się na 671 milach kwadratowych pustyni usianej meskwitami, Loving County nie ma szkoły, kościoła, sklepu spożywczego ani banku. Nieliczne dzieci, które tam mieszkają, wsiadają do autobusu w jedynym mieście, Mentone (populacja 22), i podróżują około 35 mil każdego ranka i popołudnia, aby uczęszczać do szkoły.

Przez dziesięciolecia garstka prominentnych rodzin w Loving County toczyła zaciekłą walkę o kontrolę nad lokalnym rządem, a Jonesowie w końcu w dużej mierze wyszli na prowadzenie. Skeet Jones pełni funkcję sędziego od ponad 15 lat. Jego siostra jest urzędnikiem powiatowym. Mąż jego kuzyna jest prokuratorem okręgowym. Jego siostrzeniec jest konstablem.

Jednak niektórzy niedawno wybrani urzędnicy hrabstwa biją głowy Jonesom i ich sojusznikom, co prowadzi do barwnych spotkań sądowych komisarzy i długo wyczekiwanych listopadowych wyborów.

A krew już nie trzyma razem rodziny Jonesów.

„Miał wolną rękę przez cały czas, odkąd był sędzią”, powiedział siostrzeniec Skeeta Jonesa, konstabl Brandon Jones, wybrany w 2016 roku. „To dało mu poczucie władzy i bezkarności, że może robić, co chce, kiedy tylko chce. on chce. Nawet poczucie obłudy. Że nie może zrobić nic złego.

Kiedy Skeet Jones został zaprzysiężony na sędziego w 2007 r., większość kaliche dróg była pokryta koleinami jak tace do prania, a mieszkańcy nadal musieli ustawiać się w kolejce po wodę pitną dozowaną ze zbiornika miejskiego.

Zdjęcie: Skeet Jones w sądzie w Mentone w Teksasie, 9 lipca 2014 r.
Skeet Jones w sądzie w Mentone w Teksasie, 9 lipca 2014 r. Michael Stravato / The New York Times za pośrednictwem pliku Redux

Przewodził jednak okresowi bezprecedensowego wzrostu, gdy w basenie permskim rozkwitło szczelinowanie, zasilając kasę hrabstwa. Spieczony krajobraz jest usiany ogromnymi gazowniami, wodociągami i systemami odprowadzania słonej wody. Wiele rancz, które przetrwały, ma „szczeliny” dla poziomo wierconych studni, które przecinają kalisz i skałę macierzystą, aby uwolnić życiodajną krew dla gospodarki Loving County: ropę i gaz.

Baza podatkowa wynosi od 7 do 9 miliardów dolarów. A budżet hrabstwa wzrósł z około 2 milionów dolarów w 2008 roku do ponad 28 milionów dolarów.

Pensje wielu czołowych urzędników w mieście — sędziego, audytora, skarbnika, urzędnika, sędziego pokoju, prokuratora okręgowego, konstabla i szeryfa — wynoszą 100 000 USD lub więcej.

Ojciec Jonesa, Elgin „Punk” Jones, i matka, Mary Belle Jones, założyli Ranczo P&M Jones w 1953 roku, osiedlając się w drewnianym domu bez bieżącej wody. „Kiedy po raz pierwszy przyjechałam do Mentone w 1953 roku, to był szok” – powiedziała Mary Belle Jones dla Texas Monthly w 1997 roku . „Powiedziałam mojemu mężowi: »Punk, jak długo będziemy żyć w tym zapomnianym przez Boga miejscu?«”

Ale pokochała rozległą, otwartą panoramę Loving County. Przez lata pełniła funkcję głównego rzeczoznawcy hrabstwa. Punkowi Jonesowi, szeryfowi od 28 lat, przypisuje się odkrycie słodkowodnych studni, które zasilają Mentone.

Skeet Jones już wcześniej miał kłopoty, ale nic takiego. W 2016 roku stanowa Komisja Postępowania Sądowego stwierdziła, że Jones nie przestrzega prawa, nakładając wysokie opłaty – od 600 do 750 dolarów – za zmniejszenie mandatów, w tym za przekroczenie prędkości i posiadanie marihuany, aż do mandatów parkingowych.

Sędzia zaprzeczył jakiemukolwiek udziałowi w negocjacjach dotyczących biletów i powiedział komisji, że właśnie zatwierdził przedstawione mu ugody. Otrzymał publiczne ostrzeżenie i nakazano mu odbyć 10 godzin dodatkowej edukacji.

Medlin pracował wcześniej jako detektyw w wydziale policji w San Antonio, gdzie według danych został trzykrotnie zawieszony na czas nieokreślony — odpowiednik wyrzucenia z wydziału.

W 2015 roku został zawieszony na czas nieokreślony za pościg z prędkością ponad 100 mil na godzinę za kierowcą, który miał małe dziecko na tylnym siedzeniu, jak pokazują rekordy. Medlin został przywrócony po apelacji.

Następnie w 2018 r. Medlin zaangażował się w kolejny pościg z dużą prędkością, po tym, jak powiedział dyspozytorom, że kierowca „prawie mnie przejechał”. Jednak zgodnie z doniesieniami ze spraw wewnętrznych, nagrania z ciała i kamery samochodowej były sprzeczne z relacją Medlina. Zaapelował ponownie, mówiąc przełożonym, że czuje się zagrożony, nawet jeśli nie wynikało to z filmów.

Później wydano mu kolejne zawieszenie na czas nieokreślony po tym, jak przełożeni ustalili, że wystawił mandaty za naruszenia, których nie był świadkiem, jak wynika z akt.

Medlin dołączył do biura szeryfa w Loving County w styczniu 2019 r. i „odłączył się” od agencji niecałe dwa lata później, jak wynika z danych. (Szeryf Chris Busse odmówił podania przyczyny.)

Medlin pracował również na ranczu Jonesa, zanim został zatrudniony przez Loving County jako woźny i dozorca.

W piątek aresztowano również dwóch pracowników rancza. Cody Williams, lat 31, został oskarżony o trzy przypadki kradzieży żywego inwentarza i angażowanie się w zorganizowaną działalność przestępczą. Nie odpowiedział na telefon reportera.

Jonathon Alvarado, 23 lata, zmaga się z kradzieżą żywego inwentarza, za którą grozi kara do 10 lat więzienia. Rozłączył się z reporterem, prosząc o komentarz.

Oprócz sędziego Medlin, Williams i Alvarado złożyli kaucję i zostali zwolnieni z więzienia.