Śmiertelne zagrożenie zanieczyszczeniami staje się coraz pilniejsze po tym, jak w ciągu jednego roku zginęło 9 milionów osób

Śmiertelne zagrożenie zanieczyszczeniami staje się coraz pilniejsze po tym, jak w ciągu jednego roku zginęło 9 milionów osób

22 maja, 2022 0 przez admin

Zanieczyszczenia znacznie skracają życie na całym świecie niż wojna, terroryzm, malaria, HIV, gruźlica, narkotyki czy alkohol.

To wniosek z raportu opublikowanego we wtorek w The Lancet Planetary Health, w którym przeanalizowano połączone zagrożenia dla zdrowia związane z zanieczyszczeniem powietrza, wody i toksycznymi chemikaliami w 2019 roku. Wyniki pokazują, że zanieczyszczenie jest odpowiedzialne za około 9 milionów przedwczesnych zgonów każdego roku, czyli co szósty na świecie. To stawia jego żniwo na równi z paleniem.

„Nie krzyczeliśmy ze szczytów ulic: „Spójrz na to!” wystarczająco głośno” – powiedział Richard Fuller, główny autor raportu oraz założyciel i dyrektor generalny organizacji non-profit Pure Earth, która koncentruje się na walce z zanieczyszczeniami w krajach o niskich i średnich dochodach.

Raport Fullera jest jednym z dwóch w tym tygodniu, które zaalarmowały podstępnym niebezpieczeństwem zanieczyszczenia. Drugie badanie, opublikowane w poniedziałek , dotyczyło Stanów Zjednoczonych i obliczono, że 53 000 przedwczesnych zgonów można by w kraju zapobiec rocznie, gdyby wszystkie emisje związane z energią zostały wyeliminowane.

Badanie Fullera wykazało, że ponad 90 procent zgonów związanych z zanieczyszczeniem występuje w krajach o niskich i średnich dochodach. Krajami o największej liczbie zgonów związanych z zanieczyszczeniem w 2019 r. były Indie, Chiny, Nigeria, Pakistan i Indonezja.

Zanieczyszczenie powietrza – ze źródeł takich jak pojazdy, elektrownie i spalanie upraw – jest największym zagrożeniem, ponieważ było odpowiedzialne za ponad 6,5 miliona zgonów w 2019 roku, więcej niż jakakolwiek inna forma zanieczyszczenia w tym roku. Zanieczyszczenie powietrza zwiększa ryzyko chorób serca , infekcji dróg oddechowych , raka płuc , gruźlicy, przewlekłej choroby układu oddechowego, cukrzycy, chorób nerek i niskiej masy urodzeniowej, z których wszystkie mogą prowadzić do przedwczesnej śmierci.

Zmieniająca się mieszanka rodzajów zanieczyszczeń

Według badań Fullera zgony związane z zanieczyszczeniem utrzymują się na całym świecie od 2015 roku. Poprzednie jego badanie wykazało, że zanieczyszczenie było również odpowiedzialne za 9 milionów przedwczesnych zgonów w 2015 roku. Jednak dominujące formy zanieczyszczenia zmieniły się z biegiem czasu.

Jego nowy raport sugeruje, że liczba zgonów z powodu zanieczyszczenia powietrza i wody w gospodarstwach domowych spadła od 2000 r., podczas gdy liczba zgonów z powodu zanieczyszczenia powietrza na zewnątrz i toksycznych chemikaliów wzrosła od tego czasu o ponad 66 procent.

Wynika to częściowo z rozwoju gospodarek rozwijających się, procesu, który często prowadzi do poprawy warunków sanitarnych w gospodarstwach domowych przy jednoczesnym zwiększeniu wykorzystania przemysłowych chemikaliów i paliw kopalnych, twierdzą eksperci.

Zdjęcie: panoramę Los Angeles, smog
Budynki w centrum Los Angeles są częściowo przesłonięte w południe, jak widać z Pasadena w Kalifornii, 5 listopada 2019 r. Mario Tama / plik Getty Images

„To złożony problem. Kiedy masz dużą populację i wysokie zanieczyszczenie, masz z tego powodu większą śmiertelność” – powiedział Richard Peltier, profesor nadzwyczajny nauk o zdrowiu środowiskowym na University of Massachusetts Amherst, który nie brał udziału w żadnym z badań.

Naukowcy zidentyfikowali również rosnące ilości toksycznych chemikaliów w artykułach gospodarstwa domowego, takich jak przyprawy, farby, zabawki dla dzieci i kosmetyki. W 2019 r. ołów i inne chemikalia były odpowiedzialne za 1,8 miliona zgonów na całym świecie – w porównaniu z 900 000 w 2000 r., stwierdzono w raporcie.

Sam ołów zabija teraz więcej ludzi na całym świecie niż HIV, powiedział Fuller. Dodał, że inne formy zanieczyszczenia chemicznego mogą być mocno niedoceniane.

„Nie mierzymy rtęci, pestycydów, chromu, arsenu ani azbestu” – powiedział. „Gdybyśmy mieli właściwie zmierzyć wszystkie różne narażenia chemiczne, prawdopodobnie byłoby to tak duże, jak zanieczyszczenie powietrza”.

Jak zmniejszyć śmiertelne zagrożenie zanieczyszczenia?

Eksperci twierdzą, że ludziom ogólnie trudno jest chronić się przed zagrożeniami dla zdrowia związanymi z zanieczyszczeniami, zwłaszcza w krajach mniej rozwiniętych.

„Możesz nosić maski na twarz, gdy jest naprawdę zanieczyszczony – jeśli masz, powiedzmy, pożar w swojej społeczności”, powiedział Peltier, „ale nie jest to coś, co jest trwałe, a nawet osiągalne w wielu częściach świata”.

W zadymionych warunkach maski N95 zapewniają najlepszą ochronę, zgodnie z badaniem z 2021 r .

Ludzie mogą również instalować filtry powietrza w swoich domach, powiedział Peltier. Ale najlepszą formą ochrony jest prawdopodobnie monitorowanie jakości powietrza na zewnątrz i pozostawanie w pomieszczeniu, gdy jest ono słabe.

„Kiedy zobaczymy, że jest mglisto, może odłożymy ten popołudniowy jogging” – powiedział Peltier.

Eksperci twierdzą, że na większą skalę kraje muszą przeznaczyć więcej środków na kontrolowanie zanieczyszczeń.

„Gdybyś mógł wydać 1 dolara na rozwiązanie problemu, wydałbym tego dolara na przejście gospodarek energetycznych na poszukiwanie czystszych zasobów, niezależnie od tego, czy jest to wdrażanie pojazdów elektrycznych [lub] modernizacja elektrowni, aby zapewnić czystsze spalanie” – powiedział Peltier.

Stany Zjednoczone już radykalnie poprawiły jakość powietrza: w latach 1990–2020 w kraju odnotowano 78-procentowy spadek łącznej emisji sześciu powszechnych zanieczyszczeń. Ale poniedziałkowe badanie podkreśliło, że jest jeszcze więcej do zrobienia.

Badanie szacuje, że gdyby Stany Zjednoczone wyeliminowały na przykład emisje z pojazdów drogowych, mogłoby to zapobiec około 11 700 przedwczesnym zgonom. Wyeliminowanie emisji z sektora energii elektrycznej może zapobiec kolejnym 9300 zgonom.

„Mamy dostępne technologie, dzięki którym możemy osiągnąć zasadniczo wolny od emisji sektor energii elektrycznej w całych Stanach Zjednoczonych” – powiedział Nicholas Mailloux, główny autor tego badania i doktorant na Uniwersytecie Wisconsin-Madison. „Niektóre inne sektory będą trudniejsze, na przykład lotnictwo”.

„Oczywiście nie dzieje się to z dnia na dzień” – dodał Mailloux. „Będzie trwający dziesięciolecia proces zmniejszania emisji na skalę, którą pokazujemy”.

Nawet jeśli poziom zanieczyszczenia w USA spadnie dalej, korzyści zdrowotne z tego prawdopodobnie nie będą odczuwalne równomiernie. Badanie Mailloux wykazało, że obniżenie emisji na południowym zachodzie przyniosłoby korzyści głównie mieszkańcom tego obszaru, podczas gdy obniżenie emisji w stanach Gór Skalistych, takich jak Nowy Meksyk i Utah, miałoby silne skutki uboczne na środkowym zachodzie, południowym wschodzie i niektórych częściach południa.

Mailloux powiedział, że im więcej stanów i regionów skoordynuje swoje wysiłki, „tym więcej korzyści uzyskasz wszędzie”.