Starliner Boeinga startuje po trzeciej próbie dotarcia do Międzynarodowej Stacji Kosmicznej

Starliner Boeinga startuje po trzeciej próbie dotarcia do Międzynarodowej Stacji Kosmicznej

22 maja, 2022 0 przez admin

Gigant lotniczy Boeing wystrzelił w czwartek swoją kapsułę kosmiczną Starliner na Międzynarodową Stację Kosmiczną w kluczowym teście jego zdolności do bezpiecznego lotu na orbitującą placówkę.

Znacznie opóźniony lot był trzecią próbą Boeinga ukończenia podróży bez załogi do i ze stacji kosmicznej, po tym, jak firma została odsunięta na bok z powodu usterek oprogramowania i problemów z zaworami paliwa statku kosmicznego. Lot testowy jest częścią kontraktu Boeinga z NASA i stanowi ważny krok w certyfikacji kapsuły, aby ostatecznie przenieść astronautów w kosmos.

Kapsuła Starliner wystartowała w czwartek ze stacji kosmicznej Cape Canaveral na Florydzie o 18:54 czasu wschodniego. Statek kosmiczny w kształcie gumy wystartował na szczycie rakiety Atlas V i oczekuje się, że autonomicznie zadokuje do stacji kosmicznej w piątek wieczorem.

Kapsuła kosmiczna Starliner Boeinga została zaprojektowana tak, aby pewnego dnia przewozić astronautów do iz Międzynarodowej Stacji Kosmicznej.
Kapsuła kosmiczna Starliner Boeinga została zaprojektowana tak, aby pewnego dnia przewozić astronautów do iz Międzynarodowej Stacji Kosmicznej. Boeing

Chociaż na pokładzie nie ma pasażerów, dla Boeinga stawka jest wysoka. Firma została znacznie w tyle za swoim konkurentem SpaceX, który podobnie ma kontrakt z NASA na przewożenie astronautów na Międzynarodową Stację Kosmiczną.

SpaceX zakończył niepilotowany lot testowy własnego statku kosmicznego Crew Dragon w 2019 roku i z powodzeniem wysłał dwóch astronautów na stację kosmiczną w następnym roku. Od tego czasu firma wykonała pięć w pełni operacyjnych lotów do laboratorium na orbicie.

Problemy z oprogramowaniem uniemożliwiły próbie dokowania kapsuły Starliner na stacji kosmicznej podczas pierwszego lotu testowego w 2019 roku. Wykryte latem ubiegłego roku problemy z zaworem paliwa udaremniły drugą próbę i spowodowały dodatkowe dziewięć miesięcy opóźnień.

Teraz zarówno Boeing, jak i NASA twierdzą, że problemy zostały rozwiązane i są gotowi do lotu.

„Nie byłoby nas tutaj teraz, gdybyśmy nie byli pewni, że będzie to udana misja” – powiedział Butch Wilmore, astronauta NASA, który ma w końcu polecieć na pierwszą załogową misję Starlinera, powiedział w środę podczas briefingu prasowego.

Lot, znany jako Orbital Flight Test-2 lub OFT-2, wymaga, aby statek kosmiczny autonomicznie spotkał się i zadokował na Międzynarodowej Stacji Kosmicznej. Kapsuła spędzi wtedy około pięciu dni przymocowana do orbitującej placówki, zanim powróci na Ziemię. W przeciwieństwie do statku Crew Dragon firmy SpaceX, który został zbudowany do pływania w oceanie, kapsuła Starliner została zaprojektowana do lądowania pod spadochronami w White Sands Missile Range w Nowym Meksyku.

Statek kosmiczny Starliner przewozi ponad 800 funtów ładunku na stację kosmiczną, w tym manekin o pseudonimie „Rosie the Rocketeer” w jednym z siedzeń kapsuły. Według NASA atrapa astronauty jest wyposażona w 15 czujników, które będą zbierać dane podczas lotu.

Zarówno kapsuła Starliner Boeinga, jak i Crew Dragon SpaceX zostały opracowane w ramach programu komercyjnego załogi NASA, który został utworzony w celu sfinansowania tworzenia alternatywnych sposobów dotarcia do niskiej orbity okołoziemskiej po tym, jak agencja kosmiczna wycofała swoją flotę promów kosmicznych w 2011 roku. NASA przyznała Boeingowi 4,2 USD miliardów w 2014 roku w ramach programu, a SpaceX otrzymało 2,6 miliarda dolarów w tym samym roku.