Ząb z laotańskiej jaskini rzuca światło na tajemniczych wymarłych ludzi

Ząb z laotańskiej jaskini rzuca światło na tajemniczych wymarłych ludzi

22 maja, 2022 0 przez admin

Ząb młodej dziewczyny wydobyty ze ściany jaskini w północno-wschodnim Laosie dostarcza nowego wglądu w tajemniczy wymarły gatunek ludzki zwany Denisovans i ujawnia ich zaradność w dostosowywaniu się zarówno do klimatu tropikalnego, jak i chłodnego.

Ząb jest jednym z nielicznych znanych fizycznych szczątków Denisovańczyków, siostrzanej linii neandertalczyków, którzy do tej pory byli znani tylko ze szczątkowych skamieniałości zębów i kości z jednego miejsca na Syberii i jednego w Himalajach.

Ząb trzonowy w wieku od 164 000 do 131 000 lat należał do dziewczynki w wieku około 4-6 lat i jeszcze nie uległ wyrznięciu.

Wilgotne warunki laotańskie oznaczały, że starożytne DNA nie zostało zachowane w trzonowcach, w przeciwieństwie do innych szczątków denisowian. Naukowcy ustalili, że to Denisovan na podstawie jego kształtu — krótkiego i mocno pomarszczonego — oraz cech szkliwa. Starożytne białka wskazywały, że trzonowiec pochodzi od dziewczynki.

Został odkopany w wapiennej jaskini Tam Ngu Hao 2, znanej miejscowym jako Cobra Cave, w Górach Annamite.

Uważa się, że ząb należał do młodej samicy z wymarłego gatunku ludzkiego zwanego denisowianami.
Uważa się, że ząb należał do młodej samicy z wymarłego gatunku ludzkiego zwanego denisowianami. Dzięki uprzejmości Fabrice’a Demeter

„To pierwszy raz, kiedy denisowian został znaleziony w ciepłym regionie” – powiedział paleoantropolog Fabrice Demeter z Fundacji GeoGenetics Centre na Uniwersytecie Kopenhaskim, główny autor badania opublikowanego we wtorek w czasopiśmie Nature Communications .

„Oznacza to, że zostały przystosowane do różnych środowisk, od zimnych i położonych na dużych wysokościach po ciepłe i nisko położone regiony. Pod tym względem byli tacy jak my, współcześni ludzie” – dodał Demeter.

Istnienie denisowian było nieznane, dopóki w 2010 r. w jaskini w górach Ałtaj na Syberii nie znaleziono czubka kości palca sprzed około 40 000 lat. W tym miejscu znaleziono również trzy zęby trzonowe. W tybetańskiej jaskini odkryto częściową szczękę denisowian sprzed około 160 000 lat.

„Chcielibyśmy dowiedzieć się znacznie więcej o Denisovanach. Ale myślę, że ważne jest, aby wiedzieć, że tak jak neandertalczycy znani byli z Europy Zachodniej i Bliskiego Wschodu, denisowianie byli podobnym i blisko spokrewnionym gatunkiem, który został znaleziony w ogromnej części Azji”, paleoantropolog z University of Illinois i współautorzy badań. autorka Laura Shackelford powiedziała.

Jaskinia laotańska znajduje się około 2400 mil (3800 km) od jaskini syberyjskiej.

Odkrycia dokonano w jaskini Tam Ngu Hao 2, znanej również jako Cobra Cave, w północno-wschodnim Laosie.
Odkrycia dokonano w jaskini Tam Ngu Hao 2, znanej również jako Cobra Cave, w północno-wschodnim Laosie. Dzięki uprzejmości Fabrice’a Demeter

„Niestety niewiele wiemy o tym, jak wyglądały, ponieważ dostępnych jest tak niewiele skamielin” – powiedział Shackelford, zauważając, że Denisovans prawdopodobnie mają pewne cechy twarzy i zębów neandertalczyków.

Neandertalczycy posiadali mocny, podwójnie wysklepiony łuk brwiowy, stosunkowo duże nosy i stosunkowo duże przednie zęby.

Badania genomu wykazały, że nasz gatunek, Homo sapiens, krzyżował się z denisowianami już 30 000 lat temu. W rezultacie niektórzy współcześni ludzie dzielą około 5% swojego DNA z denisowianami, w tym rdzennymi populacjami w Papui Nowej Gwinei, Australii i na Filipinach, z mniejszym odsetkiem DNA wśród szerszych populacji Azji Południowo-Wschodniej.

„To odkrycie (trzonowiec) jest szczególnie ważne, ponieważ jest pierwszym bezpośrednim dowodem obecności denisowian w Azji Południowo-Wschodniej” – powiedział dyrektor Fundacji Lundbeck GeoGenetics Center i współautor badania Eske Willerslev.

Uważa się, że wspólny przodek denisowian, neandertalczyków i Homo sapiens żył w Afryce od 700 000 do 500 000 lat temu, a jego gałąź doprowadziła do oddzielenia się denisowian i neandertalczyków od 470 000 do 380 000 lat temu. Homo sapiens po raz pierwszy pojawił się w Afryce około 300 000 lat temu, a następnie rozprzestrzenił się na cały świat.

Do 200 000 lat temu Azję zamieszkiwały cztery różne archaiczne gatunki ludzkie, w tym Denisovanie, Homo erectus i maleńkie ludy zamieszkujące wyspy zwane Homo floresiensis i Homo luzonensis. Nasz gatunek następnie dołączył do walki.

Naukowcy od dziesięcioleci poszukują prehistorycznych szczątków ludzkich w północno-wschodnim Laosie. Jaskinia z zębem znajdowała się w pobliżu innej, w której znaleziono szczątki 70-tysięcznego Homo sapiens.

Ząb trzonowy dziewczynki był osadzony w skale osadowej zwanej breccia na ścianie jaskini zawierającej również fragmenty kości i zęby zwierząt, w tym starożytnych nosorożców i słoni.

„Nie spodziewaliśmy się, że faktycznie znajdziemy ząb Denisova w Laosie” – powiedział Demeter.