Zakurzona śmierć lądownika NASA Mars w lipcu, malejąca moc

Zakurzona śmierć lądownika NASA Mars w lipcu, malejąca moc

22 maja, 2022 0 przez admin

Statek kosmiczny NASA na Marsie zmierza w kierunku pyłowego zgonu.

Lądownik Insight traci moc z powodu kurzu na jego panelach słonecznych. NASA poinformowała we wtorek, że będzie nadal używać sejsmometru statku kosmicznego do rejestrowania trzęsień Marsa, dopóki moc nie wygaśnie, prawdopodobnie w lipcu. Następnie kontrolerzy lotu będą monitorować InSight do końca tego roku, zanim wszystko odwołają.

„Naprawdę w zespole nie było zbyt wiele zguby i przygnębienia. Naprawdę nadal koncentrujemy się na obsłudze statku kosmicznego” — powiedział Bruce Banerdt, główny naukowiec z Jet Propulsion Laboratory.

Od czasu lądowania na Marsie w 2018 roku InSight wykrył ponad 1300 trzęsień; największy, 5 magnitudo, miał miejsce dwa tygodnie temu.

Będzie to drugi lądownik NASA zagubiony w pył: globalna burza piaskowa zniszczyła Opportunity w 2018 roku. W przypadku InSight było to stopniowe gromadzenie się kurzu, szczególnie w ciągu ostatniego roku.

Dwa inne statki kosmiczne NASA działające na powierzchni Marsa — łaziki Curiosity i Perseverance — nadal działają dzięki energii jądrowej. Agencja kosmiczna może przemyśleć w przyszłości energię słoneczną dla Marsa, powiedziała dyrektor ds. Nauki planetarnej Lori Glaze, lub przynajmniej poeksperymentować z nową technologią czyszczenia paneli lub dążyć do mniej burzliwych sezonów.

InSight generuje obecnie jedną dziesiątą mocy słonecznej, którą miał po przybyciu. Zastępca kierownika projektu Kathya Zamora Garcia powiedziała, że lądownik początkowo miał wystarczającą moc, aby uruchomić piekarnik elektryczny przez godzinę i 40 minut; teraz jest to maksymalnie 10 minut.

Zespół InSight przewidział tak duże nagromadzenie pyłu, ale miał nadzieję, że podmuch wiatru lub diabeł pyłowy może oczyścić panele słoneczne. To jeszcze się nie wydarzyło, pomimo zbliżających się kilku tysięcy trąb powietrznych.

„Żaden z nich nie uderzył w nas jeszcze wystarczająco, by zdmuchnąć kurz z paneli” – powiedział Banerdt dziennikarzom.

Inny instrument naukowy, nazwany kretem, miał zakopać się na głębokości 16 stóp (5 metrów) pod ziemią, aby zmierzyć wewnętrzną temperaturę Marsa. Ale niemiecka koparka nigdy nie zeszła głębiej niż kilka stóp (pół metra) z powodu nieoczekiwanego składu czerwonej ziemi i ostatecznie została uznana za martwą na początku zeszłego roku.