Black Buffalo zdeterminowany, by odbudować się podczas radzenia sobie ze smutkiem i smutkiem

Black Buffalo zdeterminowany, by odbudować się podczas radzenia sobie ze smutkiem i smutkiem

29 maja, 2022 0 przez admin

Krajowe media spakowały się i przeszły do kolejnej masowej strzelaniny w Ameryce. Ale mieszkańcy wschodniej części Buffalo, gdzie 85 procent populacji to czarni, wciąż pogrążają się w żałobie – jednocześnie próbując wymyślić, jak odbudować.

„To nie jest jedna z tych sytuacji, w których możemy po prostu kontynuować nasze codzienne życie” – powiedziała Jillian Hanesworth, pierwsza laureatka nagrody poety w Buffalo i działaczka na rzecz sprawiedliwości społecznej pracująca dla organizacji Open Buffalo.

Masakra z 14 maja spotęgowała trudną sytuację społeczności, która od dawna znajdowała się w niekorzystnej sytuacji, zanim biały zwolennik supremacji zastrzelił 10 czarnoskórych osób w supermarkecie.

Poprzez horror i smutek — i pod pewnymi względami przez nie zainspirowani — Czarni Buffalończycy widzą desperacką potrzebę znaczącej, ogólnospołecznej zmiany, która wykracza poza ponowne otwarcie Rynku Przyjaznego Topom.

Przez łzy mówią, że postrzegają masakrę jako punkt zwrotny do ujawnienia i naprawy wielu deficytów czarnej społeczności miasta. I oskarżają pierwszego czarnego burmistrza Buffalo, Bryona Browna, o bycie na czele tej rewitalizacji.

Hanesworth powiedział, że Open Buffalo stara się zaspokoić najpilniejsze potrzeby ludzi, „ale w tym momencie to życie lub śmierć dla tej społeczności. Po drugiej stronie wiele musi się wydarzyć”.

Atak ukierunkowany miał miejsce w jedynym sklepie spożywczym w dzielnicy Black Buffalo od prawie 20 lat. Pomijając to wątpliwe wyróżnienie, sklep stał się centrum dzielnicy, miejscem spotkań, wzmacniając wpływ rzezi.

„Topy służyły nie tylko jako sklep spożywczy, ale była tam apteka, w której społeczność realizowała recepty” – powiedział Thomas Beauford, prezes Buffalo Urban League. „Wiele osób realizowałoby tam swoje wypłaty. I używali Tops do kupowania przekazów pieniężnych, aby zapłacić rachunek. Wszystko to zniknęło”.

Fakt, że sklep jest już zamknięty – i będzie przez jakiś czas – utrudnia odbudowę tego obszaru, ponieważ tak wiele osób polegało na tym jednym zasobie.

Pomimo kluczowej pozycji rynku w okolicy, panowało przekonanie, że Tops on Jefferson „nie miały takiego samego poziomu inwestycji” jak sklepy w białych dzielnicach Buffalo, powiedział Beauford. „To było już gorsze, ale to wszystko, co mieliśmy”.

Hanesworth powiedziała, że jest na ziemi od czasu strzelaniny, pracując na różnych stanowiskach, aby pomóc leczyć i wypełnić luki, które powstały w wyniku strzelaniny. – Ludzie tutaj mają dość – powiedziała.

„Nasi ludzie głodują i głodowali przed 14 maja 2022 r.” – powiedziała. „Cieszę się, że społeczność się łączy. Dbamy o to, aby ludzie jedli nie tylko dzięki darowiznom i organizacjom, które łaskawie pomagają, ale także zapewniając transport do innych sklepów spożywczych w mieście”.

„Ale”, dodał Hanesworth, „nie powinniśmy być wyrzucani z naszej społeczności, aby kupić artykuły spożywcze”.

Według amerykańskiego spisu powszechnego z 2021 r. średni dochód we wschodnim Buffalo wynosi 42 681 USD, a wielu mieszkańców wschodniego Buffalo nie posiada samochodów i korzysta z transportu publicznego, aby się poruszać. Spis ludności mówi, że średni dochód czarnych gospodarstw domowych w Buffalo wzrósł tylko o 2650 USD od 1990 do 2020 roku.

W każdej kategorii społecznej — usługach, płacach, transporcie, możliwościach zatrudnienia i dysproporcjach zdrowotnych między nimi — Czarni we wschodnim Buffalo pozostają znacznie w tyle za białymi mieszkańcami i od 30 lat odnotowali niewielki postęp, według The Harder We Run, badania z 2021 r. Henry Louis Taylor, profesor studiów urbanistycznych na University of Buffalo.

„Dr. Badanie Taylora mówi wszystko” – powiedziała Dorothy Hill, 87-letnia rodowita kobieta, która pozostaje aktywna w kwestiach społecznych. „We wschodnim Buffalo byliśmy tak zdemoralizowani przez lata, dekady. A to jest po prostu nie do przyjęcia. To musi się teraz skończyć.

Beauford podkreślił potrzebę dalszego wspierania i rozwoju wschodniej części Buffalo. „A ze względu na to, jak społeczność była ignorowana w przeszłości, istnieje wiele obaw, czy zostanie poczyniona odpowiednia inwestycja w wyjście z tej tragedii”.

Tu właśnie pojawia się Brown, mówią przywódcy społeczności. Był burmistrzem Buffalo od 16 lat, „i jesteśmy w takim stanie, w jakim jesteśmy pod jego kadencją” – powiedział Hanesworth. „To mówi wiele”.

Przypisuje burmistrzowi rozwój Northland Workforce Training Center, który przygotowuje mieszkańców do zatrudnienia i świadczy inne usługi, a także zatrudnia więcej czarnych pracowników sanitarnych. „Ale kiedy spojrzeć na ogólny status społeczności”, powiedział Hanesworth, „odpowiedź jest taka, że ludzie dzisiaj są tak samo głodni, jak przed jego kadencją jako burmistrz.

„Odziedziczył bardzo rasistowski system. Ale kiedy coś odziedziczysz, masz kilka możliwości: możesz to zmienić lub zachować status quo. Tak więc, chociaż w naszej społeczności pojawiło się kilka jasnych punktów, nie wystarczyło nawet stawić czoła systemowemu uciskowi, z jakim spotykają się Czarni w mieście Buffalo. Potrzebujemy od niego więcej zaangażowania”.

Zobowiązanie burmistrza

Ze swojej strony Brown powiedział NBC News, że on i jego rodzina mieszkają we wschodnim Buffalo i że był i pozostaje zaangażowany w ulepszanie tego obszaru. Dodał, że prezes Topsu zapewnił go, że sklep zostanie całkowicie wyremontowany i docelowo ponownie otwarty.

Ponadto Brown powiedział, że planuje wykorzystać pieniądze z amerykańskiego planu ratunkowego we wschodnim Buffalo, aby stworzyć „programy szkoleniowe, w których możemy szybko pomóc ludziom podnosić kwalifikacje, gdzie ludzie przejdą ze szkolenia do pracy zapewniającej utrzymanie rodziny. Zamierzamy dokonać rekordowych inwestycji w poprawę infrastruktury we wschodniej części Buffalo i w całym mieście”.

Pogrzeb ochroniarza Aarona Saltera, ochroniarza zabitego podczas strzelaniny do bawołów
Burmistrz Buffalo Byron Brown opuszcza pogrzeb Aarona Saltera Jr. w The Chapel at Crosspoint, w Buffalo, NY, 25 maja 2022 r. Joshua Thermidor / Getty Images

Przytoczył kilka osiągnięć podczas swojej kadencji, w tym budowę biblioteki na Jefferson i lokalnego komisariatu policji, zatrudnianie „najbardziej zróżnicowanych pracowników w historii miasta”, burzenie tysięcy pustych budynków, które zachęcały do przestępczości i narkotyków oraz podnoszenie rocznego budżetu w sprawie zatrudnienia młodzieży.

Mimo to powiedział, że ciężar budowania lub odbudowy społeczności nie powinien spoczywać wyłącznie na nim.

„Wszystko powinno być na pokładzie”, powiedział. „Miasto, stan, firmy, organizacje non-profit, wszyscy. Ale muszą to być także mieszkańcy wschodniego Buffalo. Ludzie muszą być bardziej świadomi, że rząd nie może być jedynym aktorem. Ludzie również muszą być zaangażowani w podnoszenie się.”

Wspólnota i wiele innych odpowiedziało na pilne potrzeby. Organizacje duże i małe zostały opanowane przez wolontariuszy z Buffalo, stanu i nie tylko. Brown powiedział, że żywność o wartości ponad 3 milionów dolarów została przekazana we wschodniej części miasta.

„Ogromna reakcja, aby pomóc w uzdrowieniu i pomóc nam posunąć społeczność do przodu” – dodał.

Na ziemi dużo się dzieje. W Radzie ds. Zasobów Zachodniego Nowego Jorku, FeedMore WNY, regionalny bank żywności, dostarczał mleko, ziemniaki, produkty i inne towary do ponad 1100 osób dziennie pod namiotami. Ludzie często gromadzą się i mielą na miejscu, tak jak w Tops.

Codzienne wiece, które odbywają się w celu upamiętnienia lub opłakiwania ofiar, są emocjonalne, ale także podnoszące na duchu. Hanesworth, autor książki „The Revolution Will Rhyme”, wykonuje inspirujące, dające do myślenia wiersze dla mieszkańców.

Dorothy Hill i syn Michael Hill, dyrektor Langston Hughes Arts Center, organizują lokalnych artystów, aby rozstawiali eksponaty w okolicy sklepu, aby zainspirować, podbudować, a nawet odwrócić uwagę społeczności.

Dla tych, którzy potrzebują profesjonalnej pomocy w radzeniu sobie ze strzelaniną, Buffalo Urban League wezwała grupę czarnych terapeutów, aby służyli tym, którzy starają się zrozumieć bezsensowność społeczności, która preferuje czarnych doradców ze względu na wygodę i kompetencje kulturowe.

Organizacja stworzyła prowizoryczne biuro, które wita żałobę. Melissa Archer, dyplomowana pielęgniarka psychiatryczna i pochodząca z Buffalo, kieruje 15-osobowym zespołem, który udzielił porad ponad 1000 osobom.

„Ludzie po prostu wchodzą do naszego biura i zaczynają płakać” – powiedział Archer. „Oni są przestraszeni. Są źli i zmęczeni zmęczeniem. Bardzo przerażający, przygnębiony, niespokojny, zwłaszcza w ciągu ostatnich kilku dni, teraz, kiedy media zniknęły, a sprawy Jeffersona ucichły. Czy zostaną tu sami? Jak będą jeść? Jak zamierzają pozbierać kawałki? Jak mają zachować bezpieczeństwo? Jak mają to zrobić na własną rękę?

„Spotkaliśmy wielu ludzi, którzy właśnie wyszli z domu po raz pierwszy, odkąd to się stało. Są sfrustrowani – powiedział Archer. „Oni czują, że nie robi się wystarczająco dużo, by ich chronić. Ale pracujemy nad budowaniem tej odporności, odporności społeczności, odporności indywidualnej i odporności rodziny”.

Rita Hubbard-Johnson powiedziała, że płakała, gdy po raz pierwszy jechała przez Tops po strzelaninie. Podstawą społeczności, ona i inni — jak Curtis Haynes, profesor nadzwyczajny ekonomii w Buffalo State College, który zaproponował spółdzielnię żywnościową dla miasta, które zostało odrzucone — przez lata zmuszali lokalne władze do inwestowania w tworzenie zdrowe opcje żywności w społeczności. Tragedia uczyniła ją bardziej zaangażowaną w to.

„Muszę być”, powiedział Hubbard-Johnson, właściciel NeuWater and Associates, firmy, która koncentruje się na zdrowiu populacji i społecznych uwarunkowaniach problemów zdrowotnych. „To przerażające wydarzenie pokazało, że nie możemy przetrwać w jednym sklepie spożywczym, zwłaszcza takim, który opiera się na korporacyjnym myśleniu o tym, kim są Czarni i czym są, na co zasługują lub co mogą dostać”.

Naciskany na to, czy Eastside dostanie kolejny supermarket, Brown powstrzymał się od zobowiązania.

„Po tylu latach plan infrastruktury lub reinwestowanie w tę społeczność powinno już nastąpić” – powiedział Hubbard-Johnson. „Ale chciałbym myśleć, że była to okazja do pobudki dla wszystkich ludzi władzy i wpływów w ratuszu, rządzie hrabstwa i rządzie stanowym – a nawet w salach federalnych – ponieważ tego rodzaju ulepszenia potrzebne tutaj zostały nadchodzi długi czas”.

Śledź NBCBLK na Facebooku , Twitterze i Instagramie .